水母

 

海洋中重要的大型浮游生物。水母壽命很短,平均只有數個月的生命。

水母是無脊椎動物,屬於腔腸動物門中的一員。腔腸門是動物中結構最簡單的一種,其中包括水母、海葵珊瑚水螅。全世界的海洋中有超過兩百種的水母,牠們分佈於全球各地的水域裡,無論是熱帶的水域﹑溫帶的水域﹑淺水區﹑約百米深的海洋,甚至是淡水區都有牠們的影蹤。

水母早在六億五千萬年前就存在了,牠們的出現甚至比恐龍還早。水母的形狀大小各不相同,最大的水母的觸手可以延伸約十米遠。

大部份水母都有三個主要部份:圓傘狀或是鐘狀的身體﹐觸器和口腕。 水母鐘狀身體下面有一些特殊的肌肉能擴張然後迅速收縮,把身體內的水排出體外,通過噴水推進的方法,水母便能向相反的方向游動。一些水母有一層能夠收縮鐘狀體的皮層,使水母能夠快速移動。水母並不擅長游泳,牠們常常要藉助風、浪和水流來移動。

水母體內百分之九十五是,百分之三是,百分之二是蛋白質。水母的傘狀體內有一種特別的腺,可以發出一氧化碳,使傘狀體膨脹。牠們沒有心臟血液骨骼。牠們簡單的感應器官,使牠們能分辨氣味、味道並幫助牠們在水裏保持平衡。鐘狀體的邊緣有一排圓形的小囊,當水母向一方過度傾斜的時候,這些囊就會刺激神經末梢來收縮肌肉,並把水母轉到正確的方向上去。

位於鐘狀體邊緣的光感器官能使牠們分辨光亮與黑暗。 通過化學感受器水母可感覺到氣味和味道。通過觸手和口腕上的感受器,水母還可以感到物體的運動,幫助牠們尋找食物。視乎是哪一種水母,牠們有一個或更多的口溝。裡面有口腕,功能就像嘴巴。

牠們的觸手裡面有一個小小的器官,也就是水母們的「耳朵」,能夠預報海洋風暴的來臨,當海浪空氣磨擦而產生的次聲波衝擊它,便會刺激周圍的神經感受器。所以,在風暴來臨之前的十幾個小時,牠們就會接到信息從海面一下子全部消失了。

水母沒有或鰓,他們通過外層的組織來呼吸,整個外層的組織都可以和海水交換氧氣和二氧化碳。鐘狀體上有閃光的白色線條,稱為徑向水管,用來輸送養分至水母的身體各部份。

水母的觸手和身體上都佈滿刺絲囊。這些絲囊可以在幾毫秒內迅速螫傷、捕捉或征服獵物。有些水母是無毒的

不同的水母有不同的形態,在北大西洋有一類水母,直徑可達4公尺,觸手長達30公尺,可算是世界上最大的水母了,最小的Irukandji水母全長則只有12毫米。櫛水母在海中游動時,8條子午管可以發射出藍色的光,發光時櫛水母就變成了一個光彩奪目的綵球;帶水母的周圍和中間部分,分佈著幾條平行的光帶,當它游動的時候,光帶隨波搖曳,非常優美。水母大多因為獨特的外表被人冠以特別的名字。

有些水母不單顏色多變,而且還會在水中發光,有些閃耀著微弱的淡綠色或藍紫色光芒,有的還帶有彩虹般的光暈,當牠們在海中遊動時,就變成了一個光彩奪目的綵球,光影隨波搖曳,非常優美。

水母發光靠的是一種叫埃奎明的奇妙的蛋白質,這種蛋白質和鈣離子相混合的時候,就會發出強藍光來。埃奎明的量在水母體內越多,發的光就越強,每隻水母平均只含有五十微克的這種物質。

所有水母都是肉食性動物﹐牠們以魚類浮游生物為食。當獵食的時候﹐水母很被動﹐只捕食游到牠們身邊的動物。牠們用觸手上的刺絲囊來螫傷或是殺死獵物,然後把食物送到嘴和消化腔裏。大部份水母幾乎是透明的﹐令敵人難於發現。有些水母能夠發光,單憑身上發出的幽光,水母不費吹灰之力就能吸引獵物。

水母的天敵除了人類之外,目前已知大自然中會捕食水母的生物有:

1.鯊魚鯊魚偶爾會捕食水母,但大部分的時候不會。

2.玳瑁:目前已知玳瑁除了捕食為生之外,另一食物來源為水母。

3.翻車魚捕食水母為生。

 

資料來源:

http://zh.wikipedia.org/zh-tw/%E6%B0%B4%E6%AF%8D

http://sh.sina.com.cn/citylink/en/wl/2010-12-27/174463012.html

 

 

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